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Urbino, Italie
1533
Faïence stannifère de grand feu
D. 26 cm
Legs Lambert en 1850
Inv. L 665
 
Renaissance
Assiette Hercule et Cacus

Cette assiette, datée au revers de 1533, est l'œuvre de Francesco Xanto Avelli (vers 1487 - vers 1542), l'un des plus grands peintres céramistes des ateliers de majolique d'Urbino, Cet important centre artistique ombrien était placé sous le pouvoir de la puissante famille Della Rovere. Le décor recouvre la totalité de l'assiette selon le genre historié, qui tend à faire de ces objets de véritables tableaux.

Inspiré comme ses contemporains par la culture classique antique, Xanto Avelli reprend ici une scène de la mythologie grecque : la lutte entre Hercule, reconnaissable à sa peau de bête, et Cacus tentant de lui voler un des bœufs ravis au géant à trois têtes Géryon. Pour sa composition, l'artiste s'est inspiré d'une série de gravures de Gian Giacomo Caraglio (1505–1565). A partir de 1530, l'influence des majoliques historiées d'Urbino acquises par les princes et les seigneurs s'étend à toutes les fabriques d'Italie.