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Vers 1889
Huile sur toile
H. 76 ; L. 82 cm
Legs Jacqueline Delubac, 1997
Inv. 1997-29
 
XIXe siècle
Edgar Degas
[Paris, 1834 - Paris, 1917]
Danseuses sur la scène

L'intérêt que Degas a porté tout au long de sa vie au thème de la danse, n'a cessé de croître jusqu'à envahir presque entièrement les recherches des dernières années. Ses ultimes représentations de danseuses s'inscrivent dans la continuité de son art tout en se révélant profondément novatrices. Dans cette peinture, notre regard est attiré par le groupe des cinq danseuses représentées au premier plan, légèrement décentrées vers la gauche. Elles se tournent en direction du maître de ballet dont la minuscule silhouette s'inscrit à l'extrémité d'une diagonale. Dans un dessin du Museum of Fine Arts de Boston (Trois Danseuses, 1889-1905) qui présente toutes les caractéristiques d'une esquisse préparatoire, Degas a déjà testé l'écart entre les modèles pour créer un rythme dans le mouvement des bras. Par ailleurs, quatre des cinq danseuses sont apparentées à des sculptures. Moins minutieux, ici, dans la description de ses personnages et de la mise en scène, Degas sacrifie volontairement les détails au profit d'une explosion de couleurs vives. Dans cette œuvre à l'huile où une pâte riche a noyé les contours initiaux, il donne comme fond de scène un véritable paysage qui emprunte aux derniers pastels leurs vibrantes juxtapositions de couleurs et leur matière grumeleuse.