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1606
Huile sur toile
H. 46 ; L. 83 cm
Envoi de l'Etat, 1811
Inv. A 75
 
XVIIe siècle
Jan Brueghel l'Ancien,
dit de velours
[Bruxelles, 1568 - Anvers, 1625]
Le Feu

Ce tableau représentant l'allégorie du Feu fait partie d'un ensemble de quatre peintures illustrant le thème des Éléments , conservées au musée de Lyon. Au centre apparaît Vénus dans la forge de son époux Vulcain, lui demandant des armes pour son fils Énée (Virgile, Énéide, chant VIII, vers 370-453). A l'arrière, des forgerons s'activent devant les foyers et sur les enclumes. C'est pour Jan Bruegel l'occasion de montrer son talent de miniaturiste dans la représentation d'objets métalliques, fragments d'armures, armes, vases, bijoux, coupes à boire, plats et chaudrons. L'inventivité du peintre paraît sans limites, et la précision dans le rendu des détails s'associe à une observation minutieuse des reflets métalliques. Les objets sont entassés, accumulés, donnant une impression de profusion. L'arrière-plan est formé d'un long couloir en ruine, dont la voûte affaissée laisse entrevoir un niveau supérieur. Envahi par la végétation, il évoque un passage voûté du Palatin que le peintre avait pu dessiner pendant son séjour romain. Illustrant le thème du feu, le tableau est basé sur des tons de bruns orangés, que tempèrent de délicats accords de bleus et de verts.

Cette série, dont la réalisation dut s'étaler sur six ans, selon les dates portées sur trois des tableaux, fut reprise plusieurs fois par le peintre à partir de 1604, avec des variantes.