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Carpeaux au travail
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© ADAGP Paris 2007
1909
Bronze
H. 259 ; L. 104 ; P. 60 cm
Acquis en 1910
Inv. H 810
 
XVIIIe, XIXe et XXe siècles
Antoine Bourdelle
[Montauban, 1861 - Le Vésinet, 1929]
Carpeaux au travail

Jean-Baptiste Carpeaux (1827-1875), le grand sculpteur du Second Empire, est représenté dans l'action créatrice. Debout, vêtu d'une ample blouse de travail, il manie une boule de terre glaise, l'autre main tient la première ébauche. Un maillet repose à ses pieds sur le socle mal équarri. Bourdelle rend ici hommage à l'artiste et à son œuvre. Il s'est rendu plusieurs fois à l'atelier de Carpeaux et l'imagine en plein travail, concentré sur son modèle. Au XIXe siècle, la sculpture est souvent synonyme de modelage. Bourdelle, qui a depuis peu quitté l'atelier de son ami Rodin, aborde alors les années les plus fécondes de sa carrière. L'idée de représenter Carpeaux lui vint sans doute de la commande d'un buste par l'amateur d'art Jacques Doucet. Bourdelle réalise ensuite ce portrait en pied, probablement une fonte unique, acquis l'année suivante par le musée des Beaux-Arts de Lyon.

 
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