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Hacia 1575
Óleo sobre lienzo
H. 191; L. 224 cm
Envío del estado, 1811
 
Obras Maestras
Veronés (Paolo Caliari, dicho)
[Verona, 1528 - Venecia, 1588]
Bethsabee bañándose

¿De qué pueden estar hablando este anciano, con aire serio y gesto expresivo, y esta joven mujer, que apoya su mano izquierda en su seno desnudo y parece palpar con el dedo el frescor del agua? el primero está vestido con un suntuoso vestido de terciopelo rojo y una capa de oro adornada de dos camafeos. Ella ha retirado su camisa y sus sandalias, pero ha revestido un gran manto azul y violeta. ¿Es Bethsabee, que el rey David percibió una noche desde arriba de la terraza de su palacio mientras se bañaba? ¿O es Susana, mujer de gran belleza a la que dos ancianos se insinuaron en vano y que la acusaron de adulterio? ¿Podría tratarse de Ester, otra figura femenina de la Biblia? El anciano lleva la capa de oro de botones grandes que es exclusiva de los dogos de Venecia. Los escudos de armas en el aguamanil y el cofrecito evocan tal vez la celebración de una alianza entre dos influyentes familias venecianas. Veronés ha dividido la escena en dos partes contrastadas, a la vez que une los espacios con un juego sutil en la armonía de colores y un potente claro-oscuro. Este cuadro, fechado hacia 1575, llega a Francia a partir del Siglo XVII y pasa rápidamente a las colecciones reales. Conservado en el castillo de Versalles, fue agrandado arriba y del lado izquierdo, sin duda para adaptarlo a artesonados. En 1991 se decidió recuperar el formato inicial, a la vez que se guardaba el agrandamiento detrás del marco actual.