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1495-1498
Óleo en madera transpuesto sobre lienzo
H. 325; L. 265 cm
Donación del papa Pío VII, 1816
 
Obras Maestras
Perugin (Pietro Vannucci,
dicho Perugino)
[Citta della Pieve, hacia 1448 - Fontignano, 1523]
La Ascensión de Cristo

Solicitado en 1495 por los benedictinos de la ciudad de Perouse, Perugin dedica tres años a la realización de un retablo para el altar mayor de su iglesia. En el contrato, los plazos de realización, la iconografía, así como los materiales a emplear están descritos con precisión. Si el conjunto comprende 15 elementos, solo la parte central y la apertura, que representa la Ascensión de Cristo, están conservadas hoy en el museo de Lyon.


Siguiendo en un plano de dos dimensiones, la composición se organiza de forma simétrica alrededor de un eje central que va de la tierra al cielo, enlazando, con un juego de gestos y de miradas, la Virgen María, el Cristo y dios Padre. A ambos lados de la Virgen, están representados los doce apóstoles y San Pablo, figura importante de la iglesia primitiva. Encima de ellos, el Cristo aparece en una mandorla. Entre los diferentes niveles, los ángeles tocan música o rezan a Dios padre. Detrás, se despliega en la profundidad, un paisaje panorámico tratado según las reglas de la perspectiva aérea: en un conjunto de azules, se distingue una pequeña ciudad fortificada, al borde de un río que corre en el fondo de un valle rodeado de montañas. El ritmo regular de las figuras, las poses graciosas, la dulzura de los rostros de los personajes, y la luminosidad de los colores intensos y contrastados, componen una imagen a la vez imponente y sutil. Perugin concibe en este retablo un estilo clásico que prefigura el arte de su alumno Rafael.