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© Succession H. Matisse 2007
1947
Don de l'artiste, 1948
Inv. 1948-7
 
XIXe - XXe siècles
Henri Matisse
[Le Cateau-Cambrésis, 1869 - Nice, 1954]
Jazz

En 1942, l'éditeur de livres d'art Tériade suggéra à Matisse de créer un album composé de planches en papiers colorés et découpés, technique que l'artiste avait déjà expérimentée durant les années 1930. Les combinaisons des formes directement découpées aux ciseaux dans des feuilles de papier gouaché à l'avance, puis collées sur un fond blanc ou coloré sont désignées par le terme "gouaches découpées".

Les vingt compositions pour le livre furent créées en 1943 et 1944.

L'album fut ensuite réalisé au pochoir d'après les planches originales de Matisse ; les textes manuscrits insérés entre les planches furent écrits durant l'été 1946 au roseau et à l'encre de Chine puis reproduits en fac-similé.

Matisse hésita sur le titre de l'album entre Cirque et Jazz. Bien que la plupart des compositions évoquent des impressions liées au cirque, il choisit Jazz parce que, dira-t-il, "l'esprit des gouaches découpées correspond à l'essence de la musique de jazz".