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Vers 1661 - 1672
Huile sur toile
H. 134 ; L. 114 cm
Envoi de l'Etat
Inv. A 85
 
XVIIe siècle
Jan Davidsz de Heem
[Utrecht, 1606 - Anvers, 1683 -1684]
Guirlande de fleurs et de fruits avec le portrait de Guillaume III d'Orange

Le prince Guillaume III d'Orange est peint ici à l'âge d'environ dix ans. Son père, Stathouder des Pays-Bas, est décédé peu avant sa naissance en 1650, et sa succession n'est pas assurée. Dans ce tableau qui a valeur de manifeste, de nombreux éléments symboliques exaltent la gloire de sa dynastie : le lion, figure symbolique des Pays-Bas, tient dans ses griffes l'orange qui rappelle la principauté du même nom détenue par la famille, allusion renforcée par la couleur de l'écharpe. Tenues par des aigles, signes de souveraineté, les cornes d'abondance évoquent la richesse, le laurier la gloire du jeune prétendant. C'est à Anvers, où Jan Davidsz de Hem passe une partie de sa vie, que plusieurs peintres mettent au point ce type de représentation de thèmes religieux ou de portraits au sein d'une couronne de fleurs. Le peintre dispose animaux, fruits et fleurs autour de la figure centrale : les cornes d'abondance tenues par deux aigles sont tournées vers le centre, et les éléments sont placés, malgré une apparence d'amoncellement profus, selon un ordre associant équilibre des formes et contrepoint chromatique. La description minutieuse des tiges et des pétales, des sarments et des cosses, des agrumes et des courges, ou encore des papillons et des scarabées qui habitent les végétaux, s'inscrit dans la tradition flamande de la miniature. L'œuvre, datée vers 1660-1661, provient de la collection des Stathouders des Pays-Bas à La Haye.