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Vers 1475 - 1478
Marbre
H. 67 ; L. 57 ; P. 28 cm (avec le socle)
Acquis en 1888
Inv. D 392
 
Moyen-Age
Mino da Fiesole
[Palpiano, 1429 - Florence, 1484]
Saint Jean-Baptiste

Dernier prophète de l'Ancien Testament, Jean-Baptiste est le fils d'Elisabeth, cousine de Marie, mère de Jésus. Retiré dans le désert de Galilée, il prêchait la venue du Messie, seulement couvert d'une peau de poils de chameau. Cette peau devenue son attribut est ici une élégante tunique drapée et retenue aux épaules par deux fibules circulaires à cabochons. Saint Jean est représenté de manière atypique comme un adolescent d'une quinzaine d'années, en buste, coupé juste au-dessous des épaules. Saint patron de la ville de Florence, il figura dans de nombreuses maisons de la noblesse florentine, parfois sous les traits de certains de ses membres. On remarquera la grande délicatesse dans le travail du modelé, le rendu de la fourrure et des cheveux travaillés en mèches, la ciselure des paupières ou de la pupille creusée qui anime le regard. Les lèvres closes, les sourcils froncés, la tête tournée vers sa gauche, révèlent une intense concentration. Le sculpteur suggère l'espace autour de la figure par l'intensité du regard, posé sur un objet invisible à nos yeux. Mino da Fiesole se forma à Florence au XVe siècle, sous l'influence du sculpteur Donatello. Ce buste, qu'il a signé sur le socle "opus mini", peut être daté vers 1475-1478, à la fin de sa carrière.